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Entrenamiento Perro Guía 2

Día 18: El tiempo se fue volando

Llegó el último día en The Seeing Eye. Se fueron bien rápidos estos 18 días, aunque la realidad es que ya quería regresar a mi casa. Tenía que estar listo a las 4:30 AM para sacar las maletas de mi habitación, y a Smiley a hacer sus necesidades. Al menos hoy no le tomó mucho tiempo eso ya que no podía montarme en el avión sin estar seguro que tuviera sus tanques vacíos. Sólo le di la mitad de la cantidad habitual de agua y de comida. Mi vuelo fue uno directo de Newark a San Juan, ruta que toma un poco menos de 4 horas. Al abordar el avión una de las asistentes de vuelo me estaba esperando y me ofreció cambiarme de asiento a uno más cómodo. Por si acaso, no me movieron a primera clase. Mi asiento original era en la fila 39 en ventana, y movieron a la fila 42 también en ventana. Todavía no sé que tipo de clase es la que viaja en esa fila, pero la realidad es que tenía mucho espacio entre mi asiento y el asiento de la fila al frente de la mía. Para ponerlos en contexto, para poder tocar … Leer más...

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Día 17: Despedidas

Hoy fue el último día de entrenamiento oficial. Algunos de los compañeros partieron temprano en la mañana a sus hogares acompañados por instructores que les estarán ayudando a atender situaciones particulares de su vida cotidiana. uno de ellos es un joven que está entrenando con su segundo perro guía, y que vive en la ciudad de Nueva York, la cual presenta muchos retos tal y como mencioné ayer. Varias semanas atrás The Seeing Eye cuando falleció la reina Elizabeth II publicó una foto de ella tomada en 2016 en la que aparecía un perro guía de TSE junto a su dueño. Esa persona es este joven al que hago referencia.

En la mañana tuve una caminata corta en un parque y pude visitar la estatua que tienen en Morristown de Morris Frack junto a su perro guía Buddy. Morris frank fue la persona que insistió para que se se creara una escuela de perros guías en los Estados Unidos. Dato curioso de Morris Franck: Todos sus perros guías se llamaron Buddy, y nadie más en The Seeing Eye ha tenido perros con ese nombre ya que fue retirado de las listas. Otro dato curioso es que su primer perro guía … Leer más...

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Día 16: New York, New York

Creo que con leer el título de este artículo ya sabe lo que hice hoy, y que no es necesario escribir nada más. Aún así hare un pequeño resumen. Parafraseando a Sinatra, el que triunfa en la ciudad de New York, puede triunfar en cualquier lugar. Por lo tanto hoy nos trasladamos a NYC para practicar con nuestros perros el movernos con ellos en la capital del mundo.

Llegamos en una van de The Seeing Eye a un estacionamiento de la Autoridad de Puertos de NY, y de ahí tomamos el subway para movernos una corta distancia ya que al igual que lo que hicimos ayer, lo crítico es saber como abordar y bajar del vagón, y como movernos en las estaciones. Pienso que estas estaciones debido a su tamaño pueden ser un poco complicadas para su navegación debido a la gran cantidad de escaleras que tienen y que requieren que para poder saber cuales tomar hay que pedir ayuda de otra persona. Obviamente el perro aprende las rutas y en futuras ocasiones el te puede mostrar la ruta, pero las primeras veces puede ser intimidante.

Luego de bajarnos del tren subimos a la superficie y caminamos hasta Central Park … Leer más...

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Día 15: Transportación intermodal

Ya lo que me quedan son pocos días de entrenamiento en The Seeing Eye. En la mañana fuimos a una estación de tren a estacionarnos para entonces tomar una guagua. Hoy el día fue para aprender a usar distintos medios de transportación colectiva. En la guagua llegamos a otra estación del tren y ahí entonces practicamos a como abordar el tren con nuestros perros. Dado que lo importante es practicar el subir y bajar del tren, sólo recorrimos un trayecto corto que nos llevó a la siguiente estación que como pueden imaginar era donde habíamos dejado la van. En el camino de regreso a The Seeing Eye nos detuvimos en una farmacia para seguir las prácticas en distintos tipos de lugares comerciales, y de una vez que yo pudiera comprar las baterías para el teclado que uso para escribir este diario. Si no las hubiese comprado, probablemente no hubiese escrito hoy.

Una vez llegamos a TSE fuimos al sótano a practicar otro medio de transporte, el cual estaré usando el jueves para regresar a PR. Obviamente no tienen un avión aquí, pero lo único que necesitamos eran dos filas de asientos para practivar el como acomodar a nuestros perros en … Leer más...

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Día 14: El perro con botas

Hoy en la mañana salimos con los perros para caminar mientras ellos llevaban botas puestas en sus patas. A principio smiley se notaba que estaba incómodo por las mismas y caminaba de una forma rara. Sin embargo, luego de un rato comenzó a ajustarse y a caminar de una manera mejor. Luego que terminamos esa práctica práctica fuimos una cafetería y allí nos leyeron la historia del perro. Es lo que se conoce como el P puppy profile. En ella, Las familias que lo criaron nos narran las cosas que le gustaban al perro, los juguetes favoritos, e incluso como ellos indicaban que tenían que ir al baño. En el caso de mi perro el deja saber que quiere ir al baño haciendo unos pequeños gemidos. Una vez regresamos al edificio principal nos pusieron un video que se encuentra en la página de YouTube de The seeing Eye. El video se titula Harnessing Freedom. Éste video habla sobre la historia y el trabajo que hace la institución para las personas ciegas que vienen entrenar con un perro guía. En la tarde estuvimos en el edificio principal pero hicimos varias cosas. La primera fue caminar por un camino de obstáculos ya … Leer más...

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Día 13: Espero no se trague el Airpod

Hoy sábado es un día relajado. No tuve salida ya que era el día libre de mi instructora. En la mañana bajé al área de “grooming” a peinar a Smiley, y al final me percaté que era un buen momento para tratar de tomar una foto y publicarla al final de este artículo. Como no veo, usaría al lector de pantalla de mi iPhone para que me indicara si el perro estaba cen el centro de la pantalla, que aunque se me lo puede indicar con personas, no estaba seguro si funcionaba con perros. Para poder escuchar al lector de pantalla normalmente uso audífonos ya que no me gusta usar Voiceover con el volumen alto de manera que pueda proteger mi privacidad y a la vez no molestar a nadie. La realidad es que no tenía que tomar esas precauciones ya que estaba completamente solo en el área, pero es costumbre. Mientra me pocía el primero de los Airpods me vino a la mente el pensamiento de ser cuidadoso no fuera que se me cayera uno de estos pequeños artefactos.. Dado que ese tipo de accidente casi nunca me ha ocurrido, pensé que era una idea paranoica. Sin embargo, más … Leer más...

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Día 12: Abajo, arriva, abajo,arriba, abajo…

Hoy fue un día bastante tranquilo en mi entrenamiento con Smiley. En la mañana fuimos a un edificio con una puerta giratoria para practicar como usar las mismas con el perro. Normalmente el perro siempre nos acompaña caminando en nuestro lado izquierdo, pero en el caso de estas puertas cuando entramos en las mismas lo hacemos con el perro a nuestra derecha, de manera que se encuentren en el lado con el radio de curvatura mas amplio. Además, no trabajamos sosteniendo el arnés, que es realmente como ellos nos guían, pero sólo lo hacemos con la correa. Es importante asegurarnos que el perro esté dentro del espacio incluyendo su cola para evitar accidentes dolorosos. Una vez llegamos a la parte en que se puede salir del cilindro que forma la envoltura del paso, el perro inmediatamente sale y uno lo sigue. Lo otro que aprendimos en ese edificio es como enseñar una ruta a un perro en lugares que no están demarcados claramente. Normalmente uno camina de un extremo de una acera, o pasillo, hasta el otro extremo, y entonces decide que hacer en ese extremo, ya sea seguir recto, o girar a la derecha o a la izquierda. Sin … Leer más...

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Día 11: Mi día en corte

Hoy finalmente tuvimos sol. De hecho, fue un día más caliente ya que llegó creo que a 72 grados F, pero lo mejor fue el no tener que bregar con la lluvia. En la mañana fuimos a practicar en el campo. Hasta ahora todo el tiempo habíamos caminado en zonas en las que habían aceras, y sólo entrábamos a la calle para poder cruzarla, o para esquivar alguna barrera que impidiera usar parte de la acera. En el ejercicio de hoy fuimos a un área residencial en la que no había aceras. Todo el tiempo caminamos en la calle en el área de su orilla. Para poder identificar que habíamos llegado al fin del bloque lo que hace el perro es llevarnos en la curva de manera que sepamos que se acabó ese segmento y podamos indicarle si queremos cruzar, o si queremos virar a la izquierda o a la derecha. Es sorprendente la forma que el perro está pendiente a que caminemos de forma segura.

Una vez regresamos a el edificio principal, fui al comedor a participar de un “Coffee Break” que hacen todos los días. Luego tuvimos la oportunidad de comprar artículos promocionales de “The Seeing Eye”. Entre … Leer más...

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Día 10: Se acabaron las caminatas

Hoy tuvimos el último “Solo Walk”. Ayer les había indicado que no sería tan solo ya que estaría acompañado por otro compañero de clase. Eso quitaba un poco de estrés a la caminata ya que si teníamos duda sobre la ruta, había a quién consultar. La realidad es que no es una prueba de cuan bien uno se aprende una ruta, pero más bien como uno maneja la ruta. hay que saber. Cruzar en intersecciones con semáforos, en intersecciones con rótulos de Pare, e incluso en accesos a propiedades privadas. También es importante saber que hacer cuando hay algo bloqueando una acera que obliga a entrar a la calle para caminar por esa orilla. La sorpresa fue que no me pusieron acompañante, y realmente me toco hacer el Solo yo solo. Me fue muy bien en el mismo. Me sirvió de ayuda que me encontré en el camino con otros dos compañeros que estaban haciendo la ruta en pareja. La parte negativa fue que nuevamente llovió mientras hacía la ruta por lo que el perro y yo terminamos empapados.

Una vez regresamos al edificio principal nos tomaron las fotos con nuestros perros para la tarjeta de identificación oficial. También nos … Leer más...

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Día 9: No siguen las pesadillas de Elm Street

Mencioné en un artículo esta mañana que el día comenzó sacando los perros a hacer sus necesidades bajo una lluvia fría a las 5:30 AMM El frío era verdadero ya que la temperatura era de 44 grados F. Esa temperatura no la tenemos en PR. Algo más de lo que me di cuenta es que en PR no tenemos cultura de usar capas o ponchos para protegernos de la lluvia. Normalmente usamos sombrillas o paraguas, o no salimos. Sin embargo, lo que traje para protegerme del frío, de la lluvia, o de la lluvia fría no cubría la cabeza. Para la práctica de la ruta de la calle Elm seguía lloviendo y me prestaron un poncho que me cubrió bastante. Parece que al perro por su pelaje no le afectaba el frío y la lluvia, y lo hizo todo muy bien.

Ayer tenía preocupación sobre el poder memorizar la ruta que debo seguir ya que como les dije anteriormente en los “Solo Walk” no podemos pedir ayuda a la instructora. La ruta tiene complejidad debido a que hay que cruzar algunas calles y entradas a estacionamientos que para todos los efectos parecen calles debido a su ancho y cantidad de … Leer más...

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Día 8: Nightmare on Elm street

Hoy hicimos dos recorridos en la llamada ruta de Elm Street. Esta es una ruta más larga que la anterior y con un grado de dificultad mayor. Para empezar, la ruta anterior era en una cuadrícula en que las calles corrían en ángulos rectos unas con otras. En esta nueva ruta las calles tienen curvas por lo que para ser honesto todavía no tengo el mapa registrado en mi mente. Además, algunas de las calles tienen pendientes que son muy buenas bajando, pero no tan buenas subiendo. También hay varios negocios con mesas en las aceras, y entradas a edificios que parecen calles. Para añadir dificultad también teníamos que enfrentar a un vehículo de The Seeong Eye que nos cortaba el paso para ver la reacción tanto del perro como del humano. Para poder complicarnos el asunto, en esta ocasión usaban un vehículo híbrido el cual ciertamente yo no escuchaba, y sólo me percataba de su presencia luego de la parada abrupta de Smiley, y la felicitación de mi instructora por haber reaccionado bien. También en el camino tenían a una persona de TSE con un perro para distraernos, y en adición la persona empezaba a tratar de hablarnos haciendo … Leer más...

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Día 7: Me gusta la comida de perro que usan ahora aquí

Nuevamente tengo que hablar del “Park Time” ya que aunque había dicho que no los mencionaría más, hoy gubo un cambio que amerita que los describa. hasta ayer cuando sacábamos a los perros para que hicieran sus necesidades no teníamos que preocuparnos por recoger los excrementos. Una vez el perro terminaba lo suyo, una los recogía con una pala. Sabía que algún momento nos tocaba comenzar a recoger anosotros con las bolsitas plásticas, y si bien es cierto que en 2011 para mí eso era una preocupación ya que uno siente el olor y la textura, el reto mayor era y sigue siendo el saber donde había sido depositada. Supongo que tienen curiosidad de como una persona ciega localiza el material para disponer del mismo de forma correcta. Parte de lo que nos piden es que siempre recojamos los excrementos de nuestros perros guías para evitar crear mala disposición del público. Además, es algo de sentido común. Una vez el perro orina, y típicamente lo hace antes de evacuar, al momento de evacuar comienzan un bailecito que nos sirve de alerta. No es que sean entrenados para eso, pero es su forma natural de ir al baño. En ese baile … Leer más...

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