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Advocacy

Tarjetas de identificación para personas con impedimentos

A continuación presento una idea que tengo para ver si algún senador o representante de Puerto Rico la adopta y redacta un proyecto de ley que entiendo sería de beneficio para las personas con impedimentos de nuestra isla. En la actualidad hay dos agencias estatales que manejan inventarios de personas con impedimentos de manera que se les pueda proveer ciertos derechos. Por un lado el Departamento de Salud (DS) tiene a su cargo por mandato de las leyes 107 de 1998 y la ley 297 de 2018 el proveer tarjetas de identificación a personas con impedimentos de manera que se les permita el recibir un 50% de descuento en actividades que ocurran en facilidades del gobierno, así como en los servicios de transportación que provea el gobierno, y la segunda ley establece el derecho a poder usar la fila expreso en agencias del gobierno. No voy a entrar en la discusión de los detalles de esos beneficios, pero más bien en las tarjetas que emite el Departamento de Salud para poder reclamar esos derechos.

La otra agencia que lleva el inventario de personas con impedimentos es el Departamento de Transportación y Obras públicas (DTOP) que provee a las personas con … Leer más...

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Advocacy Opinión

No son tan accesibles las pruebas de Covid para ciegos

A principios de este año el presidente Biden anunció que harían disponibles pruebas caseras de Covid a los ciudadanos que lo solicitaran. Debo añadir que el proceso para solicitarlas via internet fue uno bien diseñado de manera que cualquier persona pudiera solicitar las pruebas sin ninguna complicación. El proceso está a cargo del correo federal ya que son ellos quienes toman la orden y hacen la entrega. Sin embargo, tan pronto empezaron a llegar las pruebas a los hogares comenzaron las críticas de parte de distintas asociaciones que representan a la comunidad de personas ciegas. La razón para la crítica era una válida. El resultado de la prueba es uno visual en el cual luego de que la persona se hace la prueba, el resultado negativo se comprueba mediante la aparición de una rayita, y el resultado positivo mediante la aparición de dos rayitas. Si no puedes ver, no puedes saber si salieron las rayitas.

Varios meses después el presidente Biden anunció que el gobierno había adquirido unas pruebas que harían disponibles sólo a personas ciegas las cuales nos permitirían conocer los resultados sin depender de otra persona que nos hiciera la lectura. Eso fue una gran noticia ya que … Leer más...

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Advocacy

Campaña publicitaria inaccesible para personas ciegas

Hoy temprano recibí un correo electrónico del Departamento de Salud que a mi entender está en violación de una ley federal. Ese mensaje tenía el siguiente asunto: “#Influenza & #Covid-19 Vacunados los VENCEMOS 💪🏽💉”. Ciertamente el asunto del mensaje muestra que trata algo importante ya que le corresponde al Departamento de Salud promover cualquier herramienta que tenga a su alcance para prevenir enfermedades. El tema me pareció que merecía mi atención así que abrí el mensaje para leer su contenido. Fue entonces que me encontré con el problema. El mensaje está preparado en un formato que no es accesible para personas ciegas como yo que dependemos de nuestros lectores de pantalla en computadoras y teléfonos inteligentes para acceder a textos. En este caso la información estaba incrustada en formato gráfico.

La ley ADA exige que material publicado en internet sea accesible. En este caso hay un agravante y es que quien viola la ley es una agencia estatal, y que para colmo me atrevería apostar que paga esta campaña con fondos federales, posiblemente ARPA. Ya es hora que el gobierno cumpla con las leyes federales e incluso las estatales ya que en PR se ha legislado también en esta dirección.… Leer más...

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Advocacy

Nuevo Intento de Trastocar los Derechos de las Personas que Requieren Usar Animales de Servicio

Recientemente me percaté que con el comienzo del nuevo cuatrienio se vuelve a presentar un proyecto de ley que puede afectar los derechos de las personas que requieren el uso de un animal de servicio. Proyectos similares fueron presentados en los dos cuatrienios anteriores, pero afortunadamente no se convirtieron en ley. Debo indicar que en ambos casos anteriores presenté ponencias en la legislatura objetando los proyectos, y una vez se anuncie ponencia para el nuevo proyecto tengo la intención de plantear mi posición como persona que aunque en este momento no tengo un animal de servicio, aspiro a tener uno nuevamente, y que haré lo posible para que el gobierno local no me limite mis derechos protegidos por la Ley ADA.

En este caso el proyecto presentado es el P del S 0138 de los senadores Hon. Ramón Ruiz Nieves, Hon Rubén Soto Rivera, y el Hon José Vargas Vidot.. Este proyecto será evaluado por la Comisión de Gobierno del Senado de PR. Importante señalar que el proyecto es bastante similar a los de los cuatrienios anteriores.

Comienzan los problemas del proyecto al tratar de redefinir los conceptos básicos. Se pretende descartar el término de Animal de Servicio de la … Leer más...

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Advocacy

Un Proyecto de Ley que Realmente no Ayuda a las Personas Ciegas

Acabo de leer una noticia en la que se habla sobre los inconvenientes que la pandemia ha creado para las personas ciegas, pero en la discusión general de posibles ayudas para personas de esta comunidad me percato de unos proyectos de ley, no relacionados al problema del Covid que ciertamente no resuelven ningún problema de los que enfrentamos las personas ciegas. En particular me refiero a unos proyectos que pretenden obligar a que las compañías de seguros médicos tengan que emitir la tarjeta del plan en sistema Braille para sus clientes ciegos. A continuación coloco una breve cita del Defensor de Personas con Impedimentos en el artículo periodístico, al igual que el enlace para que puedan leer la noticia completa y en contexto:

Añadió que constantemente están en reuniones con legisladores para modificar o proponer nuevos estatutos en pro de las personas con impedimentos.Uno de los más recientes, mencionó, es una ley para enmendar el Código de Seguros de Puerto Rico a los fines de que la evidencia de cubierta y la tarjeta de identificación del plan médico sea provisto en el sistema braille para los suscriptores ciegos.De igual forma, impulsan enmendar la Ley de la Administración de Seguros de

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Advocacy General

Actualización del evento con mi perro guía en el Hospital de Veteranos

A continuación hago un resumen de lo que ha sucedido luego de que el sábado 19 de octubre escribiera en mi blog sobre los eventos que me sucedieron ese día en el Hospital de Veteranos en el cual me solicitaron que saliera de la habitación en la que estaba recluido mi padre debido a que yo estaba acompañado por mi perro guía. Comienzo indicando que ya mi padre está en su casa. Muchas gracias a los que se preocuparon por él y me escribieron para preguntarme por su estado de salud.
Regresando al tema, la publicación de mi escrito provocó que muchas personas se indignaran debido a que les pareció inimaginable e inaceptable que una institución tan prestigiosa como el Hospital de Veteranos cometieran una violación a la ley ADA. El lunes me entrevistaron de varios medios de radio y TV, y visité la Defensoría de Personas con Impedimentos para asesorarme sobre las medidas que se podían tomar para no sólo remediar la situación que me afectaba ya que me sentía cohibido de visitar a mi padre, pero para también lograr un cambio permanente en la política del hospital de manera que nadie más tuviera que pasar por una situación … Leer más...

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Advocacy General

Vuelven a violar mis derechos en Hospital de la Administración de Veteranos

Desde noviembre de 2011 uso un perro guía, ya que soy una persona ciega. A principio tuve varios problemas en lugares públicos en los que se pretendía limitar mi derecho a estar acompañado por un animal de servicio, derecho otorgado bajo la ley federal conocida como ADA. En los años más recientes he notado una disminución significativa en la cantidad de lugares que desconocen la ley, e intentan violar mi derecho a estar acompañado por un perro guía.

En octubre del año pasado escribí en este blog sobre un incidente que me ocurrió en el Hospital de Veteranos en San Juan, y presenté una queja con el Procurador del Veterano, y se me indicó que supuestamente habían realizado cambios para que ningún usuario de un animal de servicio tuviera el problema que yo había tenido.

Desafortunadamente, hoy comprobé que el cambio no duró mucho. En la tarde de hoy fui al hospital a visitar a mi padre, y al rato de estar en la habitación, una enfermera me indicó que yo no podía estar en la habitación con mi animal de servicio. Le indiqué que la ley ADA protegía mi derecho a estar allí con el perro guía, y le … Leer más...

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Advocacy General Palos a Ciegas

Protocolo de Animales de servicio En el Hospital de Veteranos de San Juan

Varias semanas atrás fui a visitar un familiar que se encontraba en la sala de emergencias del hospital de Veteranos de San Juan. Me encontraba acompañado por mi perro guía. Para mi sorpresa, me indicaron que tenía que abandonar el lugar debido a que no se permitían animales de servicio en ese lugar. Le indiqué a la persona que la ley ADA me permite estar acompañado en lugares en los que se me permite a mi visitar, y que en términos de hospitales las únicas excepciones, por razones obvias, son sala de cirugías y la unidad en donde se encuentran los pacientes víctimas de quemaduras. Sin embargo, la sala de emergencias no se encuentra en la lista de excepciones. La persona me indicó que ellos en el hospital tienen su propio protocolo el cual establece mas de una docena de lugares prohibidos. Pedí copia del documento, y ciertamente me parece ridículo que ellos por una vía administrativa traten de eliminar derechos establecidos por ley. La ley ADA tiene como propósito evitar que ciudadanos o instituciones traten de privar a personas con impedimentos de poder llevar una vida independiente. Es lamentable que una institución como el Hospital de Veteranos en la … Leer más...

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Reunión con senadora Nolasco (@MargaritaNolasc) sobre nuevo proyecto animales de servicio

hace dos días escribí un pequeño artículo en este blog sobre el nuevo proyecto sustitutivo que se evalúa en el Senado de Puerto Rico relacionado a los animales de servicio. he aprendido que las cosas no ocurren solas en nuestra isla, y que nosotros como ciudadanos tenemos el deber de actuar para conseguir resultados. En la mañana de hoy me reuní con la senadora margarita Nolasco, a quien no había tenido el placer de conocer anteriormente. Su trato fue muy amable, y aunque no forma parte de la Comisión que trabaja el asunto, mostró mucho interés haciendo preguntas interesantes y tomando notas. Ella hizo el compromiso de atender este asunto, e incluso se comprometió a que si no se trabajaba en el corto periodo que queda de sesión este año, la cual termina el 30 de junio, que entonces lo retomaría en la próxima sesión que comienza en enero de 2017.

Al terminar la reunión me comprometí a enviarle por escrito mis planteamientos, lo cual acabo de hacer, y aproveché el mismo texto y lo envié directamente a la Comisión de Derechos Civiles, Participación ciudadana, y Economía Social para que conste en el récord junto a la ponencia que sometí … Leer más...

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Vuelve el Perro de Servicio

En realidad no vuelve el perro de servicio, pero si vuelvo yo con el tema sobre la legislación que se evalúa en el Capitolio de PR. El año pasado escribí varios artículos sobre lo que se proponía, y sobre mi opinión. No voy a tocar nuevamente lo pasado, por lo que los invito a que seleccionen la categoría “Advocacy” en este blog, y podrán encontrar fácilmente los distintos escritos. Luego de un año vuelvo a escuchar sobre el asunto, ya que un amigo me envió copia de un proyecto sustitutivo que se está evaluando en lugar de los tres proyectos que estaban circulando el año pasado.

Como noticia positiva, debo reconocer que muchos de mis reclamos que fueron presentados en la vista pública que participé fueron acogidos y forman parte del proyecto sustitutivo. Por ejemplo, ya no se incluye el asunto de la chapa para identificar al anima de servicio, lo que estaba en contra de la ley ADA ya que en ningún lugar me pueden pedir que presente identificación del animal de servicio. también se transfiere la creación del registro de entrenadores de animales de servicio de la Oficina del Procurador de Personas con Impedimentos, que era como estaba … Leer más...

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@Netflix tiene programación más accesible para personas ciegas #a11y

Definitivamente tengo que admitir que estoy enviciado con Netflix. Desde que anunciaron el año pasado que estarían añadiendo programación con Audio Descripción para personas ciegas, he podido disfrutar mejor las películas y series con este servicio.

¿Qué es la Audio Descripción? Yo diría que es el equivalente al Closed Caption para personas sordas que existe desde hace muchos años. Cuando uno activa el canal de Audio Descripción (AD) se puede escuchar una voz que describe lo que sucede visualmente . Esta voz habla en la pausa de los diálogos, por lo que no crea conflictos con éstos. Por ejemplo, no hay nada más odioso para un ciego que estar “viendo” una película y que al final dos personajes con conflictos se encuentren y que sin que ninguno hable se escuche música de fondo dramática, suene un disparo, se escuche un cuerpo caer al suelo, y se termine la película sin saber quién mató a quién. Con AD se escucha una voz que indica “Fulano entró a la habitación donde se encontraba Fulana. Ella sacó un revolver de su cartera y le disparo a Fulano en el centro del pecho. Él se desploma y se muestra su cuerpo en un charco … Leer más...

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@LibertyPR: No limites el acceso de ciegos a TV

Soy una persona ciega, que al igual que otras personas ciegas, utilizo la tecnología para poder disfrutar de muchas fuentes de información y entretenimiento como lo hacen las personas sin problemas de la vista. Los adelantos en la tecnología, junto a legislación han hecho posible que por ejemplo las personas ciegas podamos disfrutar de películas y programas de televisión gracias a la “Descripción de Audio”. Esta descripción, como sugiere el nombre, es una descripción hablada de lo que ocurre en la pantalla que de lo contrario sólo sería percibido por personas que observan la misma. Es de esta forma en la que podemos saber lo que está sucediendo y que no se puede deducir por los diálogos.

La Comisión Federal de Comunicaciones, FCC por sus siglas en inglés, promovió legislación en años recientes para obligar a los proveedores de servicio y a las cadenas televisivas a proveer servicios accesibles para personas ciegas, y con otros impedimentos. Para más detalles te sugiero que busques la legislación llamada “heading level 1 Twenty-First Century Communications and Video Accessibility Act”.

Entiendo que mi proveedor de servicio de cable TV en San Juan, la compañía Liberty, está obligada a cumplir con esta ley, dado que … Leer más...

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