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Entrenamiento Perro Guía Palos a Ciegas

De Regreso a la Mini Van

A finales del año 2011 comencé a publicar una serie de artículos sobre una nueva aventura que estaba comenzando en mi vida. Estos artículos los escribí bajo la categoría de Entrenamiento de Perro Guía:, y diariamente exponía lo que ocurría mientras entrenaba para poder usar un perro guía. Muchos de ustedes cada noche se enteraban de lo que me ocurría en The Seeing Eye, la escuela de perros guías más antigua del mundo, localizada en Morristown, New jersey mientras conocía a Pilgram un joven perro guía que estaba a punto de cumplir 2 años de edad, y que me acompañó a todas partes hasta días recientes. Pilgram fue el protagonista de muchos escritos en mi blog, aunque desafortunadamente en algunas ocasiones debido a que tenía que escribir sobre lugares que desconocían la ley y trataban de impedir que el me acompañara en sitios donde no se le podía prohibir la entrada. Desde principios del año 2017 Pilgram se hizo famoso ya que me acompañaba a todas las actividades oficiales en las que yo participaba como miembro del gabinete constitucional de Puerto Rico. Fueron muchas las fotos y vídeos que corrieron en Puerto Rico en las que apareció Pilgram.

Hoy dedico … Leer más...

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Advocacy General Palos a Ciegas

Protocolo de Animales de servicio En el Hospital de Veteranos de San Juan

Varias semanas atrás fui a visitar un familiar que se encontraba en la sala de emergencias del hospital de Veteranos de San Juan. Me encontraba acompañado por mi perro guía. Para mi sorpresa, me indicaron que tenía que abandonar el lugar debido a que no se permitían animales de servicio en ese lugar. Le indiqué a la persona que la ley ADA me permite estar acompañado en lugares en los que se me permite a mi visitar, y que en términos de hospitales las únicas excepciones, por razones obvias, son sala de cirugías y la unidad en donde se encuentran los pacientes víctimas de quemaduras. Sin embargo, la sala de emergencias no se encuentra en la lista de excepciones. La persona me indicó que ellos en el hospital tienen su propio protocolo el cual establece mas de una docena de lugares prohibidos. Pedí copia del documento, y ciertamente me parece ridículo que ellos por una vía administrativa traten de eliminar derechos establecidos por ley. La ley ADA tiene como propósito evitar que ciudadanos o instituciones traten de privar a personas con impedimentos de poder llevar una vida independiente. Es lamentable que una institución como el Hospital de Veteranos en la … Leer más...

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Humor Palos a Ciegas

Algo que no debo hacer ya que soy ciego

La mayoría de las personas piensan que una persona ciega no puede hacer casi nada, y que está condenada a una vida aburrida. La realidad es todo lo contrario. Una vez uno aprende a usar los otros sentidos, y ha desarrollar técnicas alternas de como hacer algo, las limitaciones son pocas. Mi lista de cosas que no puedo hacer es bien corta. No puedo conducir vehículos, y no puedo tomar fotos o vídeos, y disfrutarlos después.

Acabo de descubrir algo adicional para la lista: Trabajar con pinturas y tintas. Varios años atrás compré una pintura que una vez está seca puede ser detectada con el tacto. Esta pintura me sirve para marcar objetos que normalmente tienen alguna particularidad que requiere que yo vea algo para identificarlo. Por ejemplo, el cable de conectar mi iphone 4S sólo puede ser conectado de una sola forma, pero debido a que no puedo ver la marca que identifica el lado correcto, normalmente el proceso sería uno de “trial and error”. Para hacer el proceso más sencillo, varios años atrás mi esposa marcó uno de los lados del conector con un punto en relieve que me facilita identificar la forma correcta de conectarlo. El problema … Leer más...

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Palos a Ciegas

Manolo (punto net)

Toda mi vida yo he sido un “Techy”. Todo lo relacionado a la tecnología siempre llamó mi atención. En la familia yo era la persona que todos consultaban antes de adquirir algún producto tecnológico, o cuando tenían algún problema para operar los que ya tenían. Obviamente las computadoras personales siempre me han acompañado desde que mis padres me compraron una Commodore 64 aproximadamente hace 30 años. No solo usaba las computadoras, pero también me gustaba programarlas. En el año 1991 escribí un programa llamado Cronomet, el cual modifiqué en años posteriores, y que en la actualidad es la principal herramienta usada por la compañía más grande en Puerto Rico de recopilación de datos de tránsito para hacer conteos manuales de vehículos.

Las computadoras eran parte de mi vida personal y profesional, y claro está, el saber que ya me estaba quedando realmente ciego no era una noticia muy alentadora. Como parte de mi evaluación en la Administración de rehabilitación Vocacional (ARV), me indicaron que había un dispositivo que me podría ayudar a leer documentos ya que tenía una cámara que proyectaba el texto de un documento en una pantalla que tenía en su parte superior. El aparato era portátil, y … Leer más...

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Palos a Ciegas

“Legally Blind”

Llegó el día en el que me reuniría con mi consejera de la Administración de Rehabilitación Vocacional, y me presenté con mis papeles ya completados. uno de esos papeles era una evaluación médica que había preparado mi oftalmólogo Ese documento en particular no lo había leído antes de llegar a la cita. La consejera evaluó los documentos y me indicó que ciertamente yo cualificaba para recibir los servicios de ARV ya que ya yo era legalmente ciego.
–¿Qué?
Resultó ser que mi decisión de empezar a prepararme con anticipación a que me quedara ciego, lo que ya yo sabía era inminente, no fue con la anticipación que yo creía. La evaluación médica ya me catalogaba como “legally Blind”. Mi capacidad de predecir el futuro no había sido tan buena como yo pensaba.Ni siquiera había podido pronosticar el pasado. Ya yo era legalmente ciego y no lo sabía.

Si bien es cierto que en términos de agudeza visual yo no era todavía ciego, ya que aunque en un ojo estaba en 20/200, en el otro ojo mi visión con corrección era bastante buena, la realidad era que en términos de campo visual la historia era otra. Mi vista era como mirar … Leer más...

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Palos a Ciegas

¿Dónde aprendo a ser ciego?

Una vez decidí que debía aprender las destrezas necesarias para poder vivir en un mundo que no está diseñado para personas ciegas, entonces surge la pregunta que le da el título a este artículo. En mi familia no hay otras personas ciegas, así que no podía contar con la sabiduría transferida a través de generaciones. Tampoco conocía a otras personas ciegas a las que le pudiera pedir asesoría. Sabía que necesitaba aprender a caminar usando el bastón blanco, pero no tenía la más mínima idea de dónde podía aprender a usarlo. Lo único que conocía era que el entrenamiento para usar el bastón blanco se conocía como “Orientación y Movilidad”, pero no sabía si en Puerto Rico yo podría tomar ese curso. Suponía que a los niños ciegos se le enseñaban esas destrezas como parte de su programa de educación, pero ya yo era demasiado viejo para regresar a la escuela.

Se me ocurrió llamar a la Oficina del Procurador de Personas con Impedimentos ya que entendía que ellos deberían conocer esa información. me atendió una persona muy cortés y con mucho entusiasmo, quién me indicó que no sabía donde enseñaban lo que yo quería, pero me dijo que averiguaría … Leer más...

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Aceptación

La última de las etapas en el manejo de quedarme ciego fue la aceptación. Luego de llegar a esta etapa, el proceso se vuelve relativamente más fácil. Ya no me tenía que preocupar de que hacer para no ser ciego. Ya sabía que era algo inminente. Supongo que debe haber algún lector que debe estar pensando que me faltó una etapa, ya que los expertos en el asunto han definido 5 etapas diferentes que son las siguientes: Negación, ira, negociación, depresión, y aceptación. La realidad es que no sabía que me tocaba deprimirme, ya que nunca me atendí con algún profesional de la salud mental. Aunque no puedo negar haber tenido algunos días de tristeza, la realidad es que no creo que cualifiquen como depresión. Cualquier persona que sabe que va a perder uno de los sentidos entiendo tiene derecho a momentos de tristeza. Es como cuando muere un familiar. Uno siente una tristeza inmensa, pero no creo que esta sea depresión, siempre y cuando uno la pueda manejar, y mantenga el control.

La noche de despedida de año de 2007 tuve lo que uno llamaría una revelación. A mi mente me llegó la idea de que en el 2008 … Leer más...

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Palos a Ciegas

ira y negociación

El diagnóstico de mi Retinitis Pigmentosa fue el resultado de una prueba científica. Dado que yo no soy sólo ingeniero como resultado de un proceso educativo, sino que también se podría decir que mi mente siempre ha trabajado en el plano de la lógica, del sentido común, de las matemáticas, y de las ciencias, por más que tratara de negar mi RP, mi mente la tenía presente en algún rincón oculto para poder convertirla en parte de mis pensamientos cuando menos lo esperaba. El concepto de uno quedarse ciego era tan grande que sólo podía ser llevado a un plano religioso.

No había duda que Dios era el único responsable de lo que me estaba pasando. Nuestra tradición religiosa siempre nos ha enseñado que si te portas bien, Dios te premia, y si te portas mal, prepárate para el castigo. El problema es que no hay forma de poder justificar un castigo para el que se porta bien. No que yo piense que cuando muera me deben proclamar San Carlos de San Lorenzo, pero mis pecados no eran ni son peores que los de Juan del Pueblo. ¿Qué puede hacer mal un hijo para que Papá Dios lo castigue con … Leer más...

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Marioneta

Debido a que la Retinitis pigmentosa es una condición degenerativa progresiva, uno no se da cuenta de lo que está pasando. Cada día se parece al anterior en términos de cuanto uno ve, o no ve. A diferencia del que pierde la vista en un instante en un accidente, sin haber tenido tiempo de prepararse, o de entender que fue lo que le sucedió, para mí ,el tener que atender la amenaza de quedar ciego era algo que podía esperar.

Si bien es cierto que desde que me diagnosticaron la condición, mis espinillas fueron las primeras en sufrir las consecuencias de estar tropezando con objetos bajitos que quedaban fuera de mi campo de visión, por lo demás todo era manejable. Con luz adicional todo se resolvía. En todas partes tenía linternas disponibles para poder alumbrar lo que necesitaba ver, y creía que con esto era suficiente. Mi plan de emergencia era tener linternas disponibles, e incluso las usaba de llavero.

El problema fue que yo no veía que no estaba viendo lo que no veía. Mi percepción de la realidad que me rodeaba, es que sólo existía lo que veía, y lo que no podía ver, no estaba. En esos … Leer más...

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Palos a Ciegas

Palos a solas

En estos días que me he puesto a escribir la serie de artículos de “Palos a Ciegas” he tenido que recordar y reflexionar sobre mi camino de la luz a la oscuridad, en términos de la vista y no como Anakin Skywalker / Darth Vader. Posiblemente algo que me complicó la situación de la perdida de la vista es que yo no conocía personas ciegas más allá del ciego en el Lazarillo de Tormes. Si recuerdo haber conocido cuando era joven a un juez que habían asignado a San Lorenzo, el cual era ciego. Sin embargo, mi contacto con él fue de solo un momento cuando se lo presentaron a mi papá, y lo único que recuerdo es que él tenía un bastón blanco que él lo sacaba de un bolsillo, y al arrojarlo al aire se convertía en un bastón largo que colgaba de su mano. También me pareció curioso que él tenía un reloj al cual le levantaba el cristal, y tocaba las manecillas para saber la hora. Tecnología simple, pero funcional. Pero ese encuentro fue varios años antes de que yo supiera sobre mi RP.

La otra persona ciega de la que sabía que existía era un … Leer más...

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No veo la hora

Cada mañana, cuando sonaba la alarma de mi despertador,veía la hora, y me decía “Todavía no soy ciego”. Con los años perdí la capacidad de distinguir los números, pero dentro de mí seguía diciendo que no era ciego, ya que al menos veía que habían unos dígitos, aunque no los reconocía. Incluso llegó el momento en el que pasaba trabajo en saber dónde estaba el reloj, pero todavía no era ciego. Cada vez eran mas los tropezones, y eran mas las ocasiones en las que dejaba a la gente con la mano extendida, debido a que no me daba cuenta de que me estaban saludando. Para usar la computadora tenía que colocar una lampara sobre el teclado para ver las teclas.

Hace mucho tiempo tuve que dejar de leer el periódico ya que hubo un momento en el que podía leer los artículos, pero no los títulos de éstos ya que sus letras eran muy grandes. (Supongo que ya te perdiste). La realidad es que se me hacía más fácil leer las letras pequeñas que leer las letras grandes. Recuerda que en un artículo anterior mencioné que la Retinitis Pigmentosa empezó a atacar mi visión periférica, pero la agudeza se … Leer más...

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(Legalmente) Ciego

Empecemos por definir que significa el término “legalmente ciego”. Normalmente las personas piensan que en asuntos de ceguera, sólo existen dos estados: ser Ciego o no ser Ciego. Incluso, no tenemos un término adecuado para llamar a las personas que no tienen problemas de la vista. A la persona ciega se le llama también “no vidente”, lo cual no es del todo apropiado, ya que lo opuesto sería un “vidente”, pero este término lo usamos para personas que alegan poder ver el futuro, o lo oculto. Dado que la persona que no puede ver las cosas físicas, no necesariamente está imposibilitada ver el futuro, en lugar de llamarla “no vidente” debemos llamarla ciega. El término ciego no es un termino inapropiado o peyorativo.

No tenemos una palabra para definir a las personas que pueden ver sin problemas, porque presumimos que estas personas son las “normales”. Entre ser ciego o no ciego, existe todo un rango de diferencias. No es como el interruptor de la luz con sólo dos estados: encendido o apagado. Es más bien como un dimmer,en que podemos prender la luz en distintas intensidades. Hay condiciones de la vista que pueden ser corregidas con unos espejuelos, o con … Leer más...